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窥探元代科技施政
作者:太史杂谈 发布于:2019/4/3 8:28:10 点击量:




窥探元代科技施政



我们印象中的元朝饱受蒙古人统治,人群分为蒙古人、色目人、汉人、南人四个阶级,这些都是后来民国时期为了反抗清朝,激起大家的民族热情,而故意制造的噱头,无论是元朝还是清朝,都没有民族的概念,真正民族觉醒应该是在甲午战争以后。

还有一个值得深思的是,中国近1000多年历史中,众多发明实际都在宋朝以及元朝,甚至在宋朝逐渐下降的趋势,而在元朝却迎来一个小高潮,但是随后发明创造却少的可怜。

甚至在明清《天工开物》这样的科普读物都被列入禁书,我们不禁反思,我们所遵从的科举制度,真的是有利于科技创新吗?大家把主要精力关注在科考,发明创造谁在意。还有元朝所创造经济以及科技的功绩,因为民粹的情绪被大家选择性遗忘了。

元朝的经济水平

我们首先要对元朝经济水平做一个估计,就是元朝经济大概达到什么水平。元朝之前是宋朝,宋朝的经济发展水平一般认为是比较髙的,是中国古代经济发展的高峰时期。在元朝建立过程中,蒙古在北方进攻金朝,后来元朝又灭南宋,发生了很多战争。这些战争带来很多破坏,对当时的经济是一个沉重打击。有些地区破坏非常严重,有些地区破坏稍微轻一点。

总的来说就是战争导致经济出现明显滑坡,但是在元朝统一之后,有很多恢复和发展经济的措施,经济重新进入一个上升期。不过元朝的经济后来恢复上升到什么髙度,这是一个复杂问题。因为缺乏很多关键指标,我们没有办法完全说清楚。但总的来说,元朝经济恢复发展达到的最高水平应该没有超过宋朝。比方说人口,我们一般认为宋代中国人口第一次超过一亿,北宋末年人口超过一亿,南宋和金对峙时期,人口最多的时候也超过一亿。但是元朝人口,一般学者估计就是八干万左右,没有超过一亿。战争在其他领域破坏也很厉害,后来又恢复到一定水平,但大家还是倾向于保守观点,就是说不一定超过宋朝,这就是对元朝经济大概的一个估计。

农业的发展

具体来说,元朝经济有很多成就。在农业方面,最大的成就就是棉花的种植推广。棉花是在宋朝开始出现,不过只是在一些边远地区栽培。在元朝是由海南岛向内地,特别是南方内地推广种植。

王桢《农书》所载纺棉图

这中间有一个著名人物,黄道婆,她是上海松江地区的妇女,因为各种原因流落到海南岛,后来又回到上海。她把海南岛的棉花种植和棉纺织技术带回江南,并且加以推广。整个过程当然不止她一个人,应该是包括地方政府都是有意识地做了一些推动。所以到了元末明初,棉花在南方的种植就比较普遍了。到明朝初年,政府收税,专门有一部分要收棉花,这是一个很重要的变化。

黄道婆

还有就是元朝经济发展水平可能在总体上没有超过宋朝,但在某些区域,一些边疆地区、边远地区,因为政府在那边有驻军,要搞屯田、开荒。边疆地区的一些开发,包括农业发展,应该是超过过去的。虽说元朝经济水平在整体上不见得比宋朝高,但是在有些地方会超过宋朝。

元朝手工业

手工业也有一些新的进步,最有名的就是青花瓷。在宋朝制瓷业就已经很发达了,宋瓷是非常有名的。但是宋朝的瓷器色彩是比较单一的,很少有花纹或者复杂图案,有的话也是先烧好瓷器再在上面画。青花瓷就不同,花纹图案都在釉的下边,它是先画好,再上釉烧,整个制造工艺比过去有很大进步。

青花瓷以青色、蓝色为主要色调。相关颜料也是在元朝才开始使用的,很可能是从西亚那边,就是伊朗一带传到中国。青花瓷在中国古代陶瓷发展史上是个新东西,它就是从元朝开始。到了元朝后期,再到明朝、清朝,技术进一步发展,烧出更加色彩丰富的各种彩瓷,各种花纹,各种图案,那就非常复杂了。

但是青花瓷是一个重要的演变阶段。像这样的例子大概还能举出一些,就是说元朝经济发展是有一些具体成就的。

在商业方面,元朝的城市建设搞得不错,元大都是当时北方最大的城市。在南方最大的城市是杭州,杭州过去是南宋都城,在南宋就非常繁荣发达。在南宋灭亡的过程中,杭州投降较早,没有受到战争破坏,它的繁荣到元朝还能依旧。马可波罗在他的书里边对杭州有大段的描写,说杭州的繁华是他从来没见过的。马可波罗对元大都也有类似的描写,说大都的城市规模之大、商业活动之繁盛,各种商品川流不息地进出,这是世界各地少见的。总之,元朝的城市建设以大都和杭州为代表。

元大都和义门瓮城城门遗址

纸币的发行

前面提到过元朝财政上统一发行纸币,这也算是个元朝的创举。因为元朝之前的王朝还没有这么干过。宋朝发行纸币只是作为辅助货币来使用,不是单一货币。而且宋朝的纸币是分地区发行,还有固定使用时间,过期就要作废。

只有在元朝才完全把纸币作为主要货币来使用,而且不分地区,全国通用。时间上也不受限制,可以长期使用,这些都非常接近现代货币制度。这是元朝在财政上一个很超前的举措。当然纸币政策要对后来元朝的财政崩溃负责任。因为后来它发得太多,导致通货膨胀了。

交子

但在大部分时间里,发行纸币对商业是一个很大的推动,因为商业特别是长距离贸易,对货币需求量很大,货币如果太沉重不便携带,对商业是个约束。用纸币,这种问题就可以很大程度上得到解决。

元朝的“高速公路”

元朝有一套比较发达的全国驿站系统,以首都为中心通向各主要城市,各重要据点,都开辟有交通线。在交通线上设立一些驿站,有人员管理,接待过往因公出差人员,提供生活服务。这套驿站系统,特别其中的道路建设对商业是有很大帮助的。

元朝的国内商业比较繁荣,海外贸易也非常活跃。元朝统治者喜欢海外的奇珍异宝,对于海外贸易下过不少功夫去经营,对于私人海外贸易也没有太多约束,只要交税就可以,所以元朝东南沿海的一些城市海外贸易都搞得很活跃。元朝人的海外知识也非常丰富,现在看到的几本元朝的书,提到的海外地名,东南亚、南亚、西亚、非洲等等那些地方的地名和政权名,数量大大超过宋朝。总的感觉是元朝的海外贸易比宋朝还要活跃。

元朝驿站

元朝户籍制度

关于元朝社会结构方面和社会阶层方面的问题。比较重要的,一个是元朝推行一种户籍管理制度,这个制度很特别,它根据职业把全国老百姓来加以分类,进行管理。中国是个农业国,老百姓当然是农民为多。农民就是一般的民户,他的任务就是种田、交税、承担徭役等等。除了这个大群体之外,元朝又分出很多小群体。

冶铁

比方说元朝分了一部分人世代当兵,父亲当完了儿子当,儿子当完了孙子当,这就是所谓的军户。世代当兵,给国家承担特殊的服务。当了军户之后,别的赋税徭役负担就会稍微减轻一点,这样比较公平。刚才提到元朝驿站系统很发达。在驿站就要使用很多人进行服务,包括为驿站养马,提供生活必需品。这样元朝又划分出好多人做站户,专门在驿站服务。在驿站服务之后别的负担可以有所减轻。类似的划分方法还有好多种,包括手工业者,一些特殊的产品制造者,特殊的农作物的栽培者都划出来,让他们世代干这个。

职业的分工

这种制度当然反映了国家对社会控制的加强,老百姓想选什么职业,不完全由自己决定,而是政府给你定,政府定的你干这个,你就得干,而且你还不能改行,除非你有什么特殊关系。一旦干的话,子孙相传,得一直干下去。这实际上是国家对社会控制的一种强化,从另一个角度来看也反映出元朝统治者的社会管理理念,他觉得全天下老百姓都是皇家的奴仆。总之元朝社会有职业的分类,而且还比较固定。

顺便说一下知识分子,就是读书人在元朝也被分出,单独定为一类,叫做儒户。儒户的意思是说你的任务就是世代在学校里边念书。这个很有意思,他把念书作为一种负担,说知识分子我把你定为儒户了,你的任务就是出个人去念书。父亲念完儿子念,儿子念完孙子念,一代一代念书,因为你念了书,所以国家可以让你别的负担减轻一点。

有这样的一个奇怪制度。这个制度可能在统治者看来觉得是我对你的优待。为什么呢?因为念书不是体力活,只要你去念书,别的负担就稍微减轻了,这不是很有利吗。但是儒家知识分子念书是为了做官的,你让我世代念书,又不给我开科举,不给我提供做官渠道,那我觉得还是不满意,还是有很多意见。看似奇葩的设计,也因为科举制在元朝的暂停,因此手工业、科学技术等才能够吸引知识分子参与,甚至在音乐绘画等领域也受益颇多,比如元曲关汉卿、马致远等都是没有被科举耽误的大家。




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